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Roberto Meza

Desigualdad en EE.UU: Más de lo que se cree

Roberto Meza | Miércoles 13 de marzo 2013 11:31 hrs.


Un reciente estudio realizado por los economistas Dan Ariely y Michael Norton, con cifras de 2011, sobre desigualdad de la riqueza en EE.UU.. detectó que los norteamericanos quisieran una distribución más igualitaria, pues no la estiman como tal, aunque las cifras reales muestran que dicha distribución de la riqueza es mucho más desigual que la que los encuestados creen. En efecto, en los hechos, la desigualdad es dos veces mayor que la que el ideal del americano medio quisiera, como lo muestra el siguiente gráfico:

grafico 1

 

El estudio de Ariely y Norton, comentado por el Washignton Post, apunta a la desigualdad económica como reparto de la riqueza del país y no a la desigualdad de ingresos, detectando que la primera es mucho mayor, según las cifras del Economic Policy Institute

El 1% “top” de la población norteamericana controla el 17.2% del ingreso nacional, pero participa del 35,4% de la riqueza del país, mientras que el 90% de la población recibe el 55,5% del ingreso nacional y participa sólo del 23,3% de la riqueza. La desigualdad económica tiene, pues, mucho más peso en términos de riqueza que de ingresos, pues una familia puede estar circunstancialmente bien en la escala de entradas mensuales, pero seguir presionada por los pagos de educación, hipotecas o salud, mientras que una familia rica siempre se puede liquidar activos para invertir en el futuro de sus hijos, sin preocuparse de no poder pagar la hipoteca del mes siguiente.

grafico2

 

El estudio revela además que durante el lapso de la crisis iniciada en 2008, los activos financieros se han recuperado mucho más rápido que los salarios o los precios de la vivienda, debido a que la renta de los activos financieros tienen impuestos más bajos que los ingresos corrientes, fenómenos que han incrementado la desigualdad, aumentando la riqueza del 1% “top” y reduciendo la de los percentiles más bajos. Según el  Economic Policy Institute, el 60% de la población con menor riqueza ha visto una reducción de aquella en las últimas tres décadas, mientras que el 5% más rico ha mostrado extraordinarias ganancias.

grafico 3

El WP concluye la nota señalando que, como corolario, lo que hay que saber acerca de la desigualdad en Estados Unidos es que “es peor que la que los estadounidenses quieren que sea, es mayor de lo que creen que es y que la distancia entre ricos y pobres ha seguido a

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