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Año XI, 7 de diciembre de 2019

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Otra colusión más: supermercados reciben multas por fijar precios de carne de pollo

Después de un largo proceso, Cencosud, Walmart y SMU recibieron sanciones del Tribunal de la Libre Competencia. Las cadenas anunciaron que recurrirán a la Corte Suprema.

Diario Uchile

  Viernes 1 de marzo 2019 8:54 hrs. 
pollossupermercado

El Tribunal de Defensa de la Libre Competencia (TDLC) multó a las empresas Cencosud, Walmart Chile y SMU por concertarse para fijar los precios de la carne de pollo, entre 2008 y 2011.

El organismo dio a conocer el fallo luego de un proceso iniciado en enero de 2016, luego que la Fiscalía Nacional Económica (FNE) ingresara un requerimiento contra las cadenas de supermercados, que administran marcas como Jumbo, Líder y Unimarc.

De acuerdo a ese recurso, las compañías habrían participado “de un acuerdo o práctica concertada, por sí o a través de sus relacionadas, destinada a fijar, por intermedio de sus proveedores, un precio de venta para la carne de pollo fresca en supermercados que fuera igual o superior a su precio de lista mayorista”.

El TDLC acogió el requerimiento, consideró que las empresas se concertaron y determinó distintas multas para cada una: 5.766 Unidades Tributarias Anuales (UTA) para Cencosud, equivalentes a unos 5,1 millones de dólares; 4.743 UTA para Walmart Chile, unos US$4,2 millones; y 3.438 UTA en el caso de SMU, es decir, cerca de US$3,1 millones.

El monto de las multas está relacionado con las ventas vinculadas a la práctica. En el caso de Walmart Chile, hubo una rebaja porque se estimó que la realización de un programa de cumplimiento y ética era una atenuante.

Las multas son bajas en comparación a lo que pedía la FNE, que era el máximo permitido por la ley en el momento de ocurrida la colusión: 30 mil UTA, cerca de US$27 millones para cada una.

Una vez conocido el fallo, las distintas partes tienen un plazo de diez días hábiles para interponer un recurso de reclamación ante la Corte Suprema.

“La FNE reitera que la colusión es el atentado más grave contra la libre competencia y un foco prioritario de su misión. Actualmente, la institución se encuentra evaluando el contenido de la sentencia dictada por el TDLC”, indicó una declaración pública de la entidad.

En tanto, Walmart Chile lamentó la decisión y aseguró haber entregado “argumentos sólidos” para demostrar que su accionar fue correcto: “Es importante destacar que el TDLC reconoció el programa de compliance implementado por Walmart Chile, aunque le dio un carácter de atenuante de responsabilidad, y enfatizó en el fallo que estas conductas fueron realizadas previamente a la llegada de la operación de Walmart a Chile”, señaló un comunicado.

Por su parte, Cencosud anunció que irá a la Corte Suprema “para afirmar nuestra inocencia” y subrayó que el TDLC y el FNE calificaron los hechos de manera errónea: “Nuestra filosofía es y ha sido siempre competir firmemente en el mercado (…) Lo que ha quedado demostrado y ha sido confirmado por la Corte Suprema es que los proveedores de carne de pollo se encontraban coludidos, lo que evidentemente afectó las condiciones de competencia de este producto”.

En tanto, SMU negó su participación en “alguna coordinación de precios” con sus competidores y reafirmó su “más absoluta convicción de haber actuado correctamente, por lo que reclamaremos ante la Corte Suprema para demostrar nuestra inocencia”.