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Barrick Gold suspende temporalmente las obras de Pascua Lama

La compañía canadiense explicó que la determinación se enmarca en un plan para reducir costos, pero mantendrá la opción de "retomar el ritmo de construcción y finalizar el proyecto".

Diario Uchile

  Jueves 31 de octubre 2013 11:46 hrs. 
pascua lama faena

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A través de un comunicado difundido en la mañana de este jueves, la minera canadiense Barrick Gold informó que suspenderá las labores de construcción del controvertido proyecto Pascua Lama, que desarrollaba en la frontera entre Chile y Argentina.

El presidente y CEO de la compañía, Jamie Sokalsky, anunció la determinación y explicó que “en este momento, el curso prudente es disminuir temporalmente la construcción del proyecto, pero naturalmente mantendremos nuestra opción de retomar el ritmo de la construcción y finalizar el proyecto cuando hayan sido logradas mejorías a sus actuales desafíos”.

Desde Toronto, el ejecutivo explicó además que la decisión se vincula con la reducción de costos que la empresa ha proyectado para 2014 y con la ralentización que ya se había decidido antes para el proyecto, la cual permitió una “mejor posición para implementar esta suspensión temporal de forma rápida y eficiente, con muchas actividades de desaceleración ya en marcha”.

El comunicado indica también que la reducción de costos de capital podría llegar a mil millones de dólares y que el objetivo es ahorrar unos US$500 millones anualmente, mediante la eliminación de puestos de trabajo en todas las operaciones internacionales. En ese sentido, afirma que se reducirán 1.850 puestos de trabajo, de los cuales ya se ha concretado el 85 por ciento.

Asimismo, Barrick ha implementado un nuevo modelo operativo, un programa para bajar los costos de las adquisiciones y otras iniciativas para reducir costos, “al tiempo que continuamos haciéndonos cargo de todas nuestras obligaciones ambientales y sociales.  Esta decisión es consistente con nuestro marco de trabajo enfocado en la colocación disciplinada de capital que anunciamos el año pasado”.

En tanto, el vicepresidente de Pascua Lama, Eduardo Flores, explicó que “esta decisión permitirá a la compañía planificar la ejecución en fases de manera más eficiente, incluyendo programas específicos de trabajo, presupuesto y objetivos.  A su vez, tendremos más tiempo para resolver los asuntos legales y regulatorios pendientes en Chile. Hoy estamos terminando la construcción de las obras transitorias del Sistema de Manejo de Agua, de acuerdo a lo requerido por la Superintendencia de Medio Ambiente y llevando a cabo todas las actividades requeridas para la protección de medio ambiente y el cumplimiento regulatorio.”

Por otra parte, la firma dio a conocer una baja en sus resultados del tercer trimestre, explicada por el “impacto de precios más bajos obtenidos de oro y cobre, gastos por intereses más altos e impuestos al ingreso más altos, parcialmente compensados por más ventas de cobre”.

Según la compañía, las ganancias de sus accionistas se redujeron a US$172 millones (US$0,17 por acción) desde los US$649 millones (US$0,65 por acción) que habían reportado en el mismo período del año pasado.

El informe también indica que los ingresos alcanzaron US$ 2.990 millones, lo que representa una caída respecto de los US$3.400 que habían sumado en el mismo trimestre de 2012.

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