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Año XIV, 26 de septiembre de 2022

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Economía

Educación Gratuita y Precio del Cobre

Columna de opinión por Roberto Meza
Viernes 17 de mayo 2013 9:59 hrs.


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Mientras el viceprimer ministro de China, Zhang Gaol, aseguró que se “prohibirá estrictamente” la mayor expansión de los sectores industriales “inflados”, situación que afectará directamente a los metales, el valor del cobre ha seguido estancado, debido tanto a estos anuncios, como a la baja de demanda y desaceleración de la eurozona.

La principal exportación chilena se transó hacia el cierre de la semana en US$3,218 en la Bolsa de Metales de Londres, mientras que su valor futuro a tres meses se ubicó en US$3,232 la libra física. Los inventarios, en tanto, sufrieron una caída de 3.125 toneladas hasta llegar a las 624.400 toneladas métricas.

Al estancamiento del precio internacional, se agregan alzas en costos de producción chilenos. De acuerdo a recientes estudios, el yacimiento de Chuquicamata, el mayor rajo abierto del mundo, ha ido elevando sus costos al punto que, en 2012 -sin considerar el efecto de bonos pagados por negociación colectiva- la división dejaba de ser rentable si el valor del metal se cotizaba bajo los US$ 2,9 por libra.

Los números de 2012, que contemplan gastos operacionales, administrativos, financieros y depreciación, son preocupantes en la medida que el precio del cobre ha estado peligrosamente cerca de US$ 3 la libra hacia fines de abril e inicios de mayo. Así y todo, durante el primer trimestre de 2013, Chuqui consiguió bajar sus costos hasta US$2,6 por libra. Este avance se debió a un alza de 10% en sus niveles de producción, totalizando 183 mil toneladas de cobre (incluida la operación de Radomiro Tomic).

Los especialistas estiman que la situación de Chuquicamata está básicamente relacionada con la caída de su producción en los últimos dos años, debido a las menores leyes del material. En efecto, en 2010 el yacimiento produjo 528 mil toneladas de cobre mientras que en 2012 llegó a solo 355 mil toneladas, lo que implica que con una misma inversión se genera una producción menor, elevando así los costos medios. Este proceso podría llevar al yacimiento a un costo total que lo ubicará como la segunda división menos rentable de Codelco, por debajo de El Salvador.

Otros yacimientos nacionales en manos de operadores extranjeros tienen, en promedio, un costo total cercano a las US$ 2 la libra. La inversión de US$ 4.156 millones que se realizará Codelco en el proyecto Chuquicamata subterráneo permitirá mejorar las leyes del mineral del yacimiento -porcentaje de cobre que se saca por cada tonelada de material- las que hoy están cercanas al 0,6%. De concretarse la iniciativa, a partir de 2019 Chuqui mostraría una reducción en sus costos y podría recuperar niveles de producción cercanos a 500 mil toneladas con un pay roll más bajo tras la última negociación colectiva que acordó el retiro paulatino de 2.150 trabajadores de planta. Actualmente, la división opera con cerca de 5 mil personas.

El jueves en la mañana, cerca de un centenar de estudiantes secundarios ingresaron pacíficamente a las dependencias del ministerio de Hacienda para hacer un llamado a las autoridades a renacionalizar el cobre y a hacer una Reforma Tributaria que permita financiar una Educación Gratuita. Con las bruscas oscilaciones de los precios de los metales y otras materias primas, los aumentos de costos de producción, alzas y bajas de los mercados y las cada vez mayores exigencias de flexibilidad laboral, administrativas y financiera que tienen las empresas para enfrentar los desafíos de competitividad de los próximos años, una estrategia de renacionalización del cobre –con sus respectivos costos en indemnizaciones y administración- y aumentos de la carga tributaria pudieran ser herramientas no recomendables para conseguir el bien común buscado de modo sustentable si en realidad se quiere educación gratuita para todos.

El contenido vertido en esta columna de opinión es de exclusiva responsabilidad de su autor y no refleja necesariamente la posición de Diario y Radio Universidad de Chile.